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ペットと暑い夏を乗り切ろう!猫の熱中症対策

2019年10月15日

もう9月も終盤に差し掛かりましたが、まだまだ暑い日が続きます。

今年の8月は都心部では35℃を超え、40℃を超える地域もありました。そんな暑い夏に気をつけないといけないことが熱中症です。特に外で仕事をしている方は、毎日水分や塩分を摂取するなどの熱中症対策を行なっているかと思います。

実は人間だけでなく、大切なペットが熱中症になってしまったという例があるようです。今回は「猫も熱中症対策をしよう!」という内容です。

猫の熱中症の原因と対策方法、熱中症を起こしてしまった場合の応急処置を見ていきましょう。

熱中症 サムネ

猫も熱中症になる

今年の8月に入り、「人間だけでなく、ペットも熱中症になります」と警視庁警備部災害対策課が注意喚起をする投稿をTwitterで行いました。

このツイートはペットの熱中症の症状から対策方法までを2枚の画像付きで投稿されたもので話題にもなりました。しかし、SNSを使わない人や高齢者にはこの情報が上手く伝わらずにいるのでは?という心配もされているようです。

今回はこのツイートを深掘りしていこうと思います。この記事を通して少しでも多くの人にこの情報が伝わり、大切なペットの熱中症を減らすことができたらなと思っています。

猫の熱中症はどんな病気?

猫は、私たち人間と同じように体温を一定に保つ動物です。しかし、長時間高温となる場所に居続けることで適切な体温調整ができなくなってしまい、体温が上昇します。

熱中症とはこれらにより様々な症状を引き起こし、最悪死に至るという恐ろしい病気です。

私たち人間は暑い場所に居続けると汗をかき、体温を下げようとします。しかし猫は、汗をかいて体温を下げることができません。体温を下げる唯一の方法は、呼吸による体内の換気のみです。

この暑い夏に体温が高温となってしまうと、呼吸だけでは下げることができません。さらに人間のように熱中症になった時、自分で対処することができません。また、熱中症になったことに気づかず発見が遅れてしまうこともあります。

このことから猫は人間に比べると熱中症になりやすい、熱中症に気付かず対処が遅れると言えます。

熱中症の原因と症状

スワルージャン
ハリボー
ハリボー

猫が熱中症になったらきちんと教えてくれるかな?

「僕熱中症になったよー、助けてー」とは言ってくれないよ。

ヒナ
ヒナ
ハリボー
ハリボー

ならどうやって気付いてあげればいいのかな?

熱中症の初期症状を知ることで猫の熱中症をいち早く気付いてあげることができるよ。

ヒナ
ヒナ
ハリボー
ハリボー

猫の熱中症の初期症状ってどんな症状なんだろう。

熱中症の初期症状

・よだれをたくさん垂らすようになる
・いつもより呼吸が荒く口を開けたまま早い呼吸をする
・元気が無くぐったりとしている
・目が充血し歯茎がどす黒い色に変色する

熱中症が進行すると、、、

・脳の酸欠により意識がもうろうとし、痙攣を起こす
・歯茎がさらに変色し青くなってくる(チアノーゼ)
・下痢や嘔吐をする
・さらに進行するとショック症状により意識がなくなり、最悪死に至る 

このような症状が見えたら「熱中症」と考えていいよ。

ヒナ
ヒナ

熱中症の原因と対策

 大切な猫を熱中症から守るためには、原因を知ってそれに対する対策が必要です。熱中症を引き起こしてしまいそうな要因を知り、それに対する対策を取るようにしましょう。

原因と要因 対         策
高温の室内・車内に放置する場合

・エアコンを付けて温度を下げる
・車内に一人にする可能性のある場所に極力連れて行かない
・換気をする

水分不足

・飲み水は半日に1度ほど新鮮な水に変える
・飲み水は飲みやすい温度にする
・水飲み場を複数箇所に分散させる
・散歩に行く時や外出する際は水筒を持っていく
・家で一人にするときは新鮮な水を多めに用意する
・ドライフードに水をふくませる

室内に放置をする場合に「換気をする」とありますが、これは換気扇を回したり猫のいる部屋のドアを開けるということです。外に面している窓を開けてでかけることはおすすめしません。

猫の場合、網戸にしていても切り裂いて外に逃げ出す可能性が考えられます。これを防止するためにケージ内に入れていたとしても外猫が網戸を破り家の中に入ってきてしまう可能性も考えられます。そして何より防犯的に良くありません。

また、エアコンを付けて出かける際は、猫をケージ内に入れるかリモコンを猫が届かない場所に置きましょう。せっかくエアコンで適温に調整してももし猫がエアコンのリモコンを踏んでスイッチが切れてしまったら意味がありません。

いたずらをされるということも考えられますので、特別な理由がない限りはケージ内に入れておくことをおすすめします。

熱中症になりやすい猫

猫は熱中症を起こしやすい言いましたが、品種によって特に起こしやすい種類もいます。これらの品種の猫は特に注意しましょう。参考までに熱中症にかかりやすい犬も載せておきます。

鼻が短い 被毛が厚い
エキゾチックショートヘア
スコティッシュフォールド
ペルシャ など
アメリカンショートヘア
ブリティッシュショートヘア
メインクーン など
シーズー
パグ
ペキニーズ など
ボルゾイ
シベリアン・ハスキー
シェットランド など

被毛が厚い猫・犬は想像がつくと思いますが、毛が長いため体温を体に溜め込みます。それにより、被毛が薄い個体と比べて熱中症になりやすいことがわかります。では鼻が低い猫・犬はどうして熱中症になりやすいのでしょうか。

猫や犬は呼吸をすることで、粘膜状の水分を蒸発させ体温を下げます。しかし上表に書かれた鼻が低い個体は、鼻の穴が小さかったり口が狭い場合が多いです。これにより息の通り道が狭く、通常の鼻を持った猫や犬と比べて熱放射の効率が悪く、体温を思うように下げることができません

全ての猫・犬は熱中症に気をつける必要がありますが、上記の理由から被毛が厚い・鼻が低い個体は特に注意しましょう。上記以外にも、心臓に疾患を持った個体や幼い子・高齢の子なども熱中症のリスクが高いため注意が必要です。

被毛の厚い犬・猫に関しては、ブラッシグで抜け毛を取り除き毛を少なくすることや、トリミングで毛を短くすることも効果的です。その他は気をつけるしかありません。

熱中症になってしまったらどうする?

熱中症予防をするように気をつけていても、熱中症を起こしてしまう場合はあります。大切なことは初期症状が見られたらすぐに応急処置をすることです。

初期症状が起きた時の応急処置

水を飲む猫

まずは水を飲めるかどうかを確認しましょう。飲める場合は飲ませてあげ、飲めない場合は無理して飲ませないようにしましょう。可能であれば布などに水を染み込ませ舌を濡らしてあげましょう。

次に体を冷やしてあげることです。熱中症となった犬や猫は体温が上昇しているため、体を冷やして体温を下げることが効果的です。冷やす場所は、頭部・頸動脈・脇部(前足の付け根の内側)・そけい部(後ろ足の付け根の内側)が効果的です。

犬の場合は直接水をかける手段も有効ですが、猫に直接水をかけることは避けましょう。猫は基本的に水浴びをすることが苦手な動物で、直接水をかけるとショック症状を引き起こしてしまう可能性があるためです。ベンガルなど水浴びが苦手ではない猫は少量ずつ水をかけてあげても大丈夫です。

同じベンガルでも水浴びが嫌いな子もいますし、それ以外の猫でも水浴びが好きな子もいます。熱中症になってしまったときのためにも、水が好きか嫌いか知っておくことをお勧めします。

必ず動物病院を受診する

熱中症の初期症状が見られたときは、これらの応急処置をすると同時に出来るだけ近場の動物病院へ連絡を入れましょう。猫の搬送方法の他、症状を説明をするとこれまで紹介した以外の対処法の説明があるかもしれませんので、それらを行いましょう。

応急処置を行なって回復した場合でも動物病院は受診するようにしましょう。軽症だったとしても実は内臓に異常を起こしてしまっている場合もあります。

今回のまとめ

人間だけでなく猫も熱中症にかかることがわかったでしょうか。言葉が通じず、熱中症になったことを教えてくれない分、人間よりも熱中症に対するリスクが大きいです。一緒にいるときはしっかりと観察し、お留守番をさせるときは部屋の温度管理に気を付けましょう。

気をつけていても熱中症になってしまうことがないとは限りません。もしなってしまったら慌てず適切な対処を行い、必ず動物病院を受診してください。

暑い夏は猫のことを考えることが大切ですが、遊びに行くときや外でのお仕事の際は飼い主である自分自身の熱中症対策にも気を使いましょう。水分・塩分の補給を忘れないでください。

ヒナとハリボーの部屋

ハリボー
ハリボー

熱中症って怖いんだね、、、

人間と同じように最悪死んでしまうこともあるから、本当に気をつけないといけないよ。

ヒナ
ヒナ
ハリボー
ハリボー

初期症状を理解して応急処置をすることが大切だね!

そのときになってテンパらないようにするんだよ。動物病院の受診も忘れずに!

ヒナ
ヒナ